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第二十二章 东江犒军


  九月艳阳天,京城天气火辣辣,大地如热锅,人就像热锅中的蚂蚁。

  但在皮岛,由于有海风的吹拂,和京城相比仿佛两个世界,天气还是比较凉爽的,晚上时候甚至还有点冷。

  此时,东江镇总兵毛文龙站在皮岛的一座小山坡上,眺望着京城的方向,一脸优思。

  在他想来,天启年纪不过二十三岁,至少还能在位十几二十年的,可没想到,半个月前传来消息,年纪轻轻的天启突然病逝了,年仅十七岁的信王朱由检继承皇位,登基为帝。

  对于大明皇帝到底由谁来做,毛文龙其实并不怎么关心,但是天启在位期间,一向对他比较看重,每年都拔出五十万两军饷供给东江镇。

  虽然五十万两军饷仅仅是辽东镇每年五百万两军饷的十分之一,但东江军吃苦吃惯了,每年有五十万两军饷倒也能支撑下去。

  毛文龙现在担心的是,新皇即位,会不会听信东林党人的谗言,把每年五十万两军饷都给削减掉,如果真要那样,那东江镇可就完了。

  须知如今的东江镇今时不同往日,相比毛文龙开创东江镇时大猫小猫三两只的小局面,随着后金占领辽东全境,大批的汉人逃难到东江,此时的东江镇,有兵三万人,屯民三十余万。

  然而东江适合耕种的田亩奇缺,朝廷供给的五十万两军饷不仅要养军,更要养民,如果没有朝廷五十万两军饷撑着,单凭东江镇决计是支撑不下去的。

  而且朝廷拔给东江每年五十万粮饷经过贪官污吏上下其手及海运沉船后,往往能运送到东江的粮饷只有二三十万,朝廷若是再削减东江军饷,东江铁定完蛋,他毛文龙即使影响力再大,也无力回天啊。

  “也不知道当今天子,对东江镇是个什么看法?能不能看到东江镇对后金的重大牵制作用?”毛文龙心中极为忐忑。

  传言天子在信王府潜邸时,教授天子功课的教书先生是东林党人的崇拜者,如果天子在教书先生的影响下,信赖东林党排斥边镇将领,那可就大大不妙了。

  在毛文龙想来,天子年仅十七岁,从小长于深宫妇人之手,战略眼光是决计没有的,信赖东林党人倒是有很大的可能。

  先帝虽然同样也是长于深宫妇人之手,但先帝之聪慧非比寻常,初登帝位时先帝还有些幼稚,错信了东林党人,但他很快就认清了东林党人的真面目,抬出魏忠贤压制东林党,保证了朝政的顺利实行。

  于军事造诣而言,先帝虽然从未接触过战争,但战略眼光却相当长远,在许多大臣包括帝师孙承宗都轻视东江军镇时,先帝却能独具慧眼,一眼就看出了东江镇对后金的强大牵制作用,对东江镇的工作非常支持。

  “大帅!”就在这时,一名卫兵快步来到毛文龙跟前,兴冲冲的道:“陛下派出天使前来犒军了,带来的军饷和粮食足足装满了五艘大船。”

  毛文龙大惊,抓住卫兵的手臂,不确定的道:“此言当真?”

  卫兵脸色一变,手臂都快被毛文龙抓断了,但他只能咬牙撑着,龇牙咧嘴的道:“是真的,不信都督你看,他们快到岸了!”

  毛文龙闻言放下卫兵的手臂,往大海方向远眺,果然看到离皮岛还有数千米远的大海上,当真出现了五个小黑点,那五个小黑点毫无疑问,正是天使带来的船队。

  “哈哈!天使带着粮饷来了,我去迎一迎!”毛文龙一边大笑一边快步下山,向着码头方向跑去。

  ……

  “走走走!听说天使带着皇帝的旨意来犒军了,还带了五大船的银子和粮食。”

  “你说什么?”

  “我说天使带着皇帝的旨意来犒军了!”

  “我问的是最后一句!”

  “还带着五大船的银子和粮食。”

  “那还等什么,快去搬银子粮食啊!”

  “哎!你等等我!”

  东江镇的兵丁和屯民们听到天使带着五大船的银子跟粮食来犒军的消息,一下就轰动了起来,除了有值守任务的守卫外,全岛出动,将近上万人都挤到码头,等待天使船只到来。

  人一上万,无边无岸,这么多人挤到码头,自然是秩序大乱,人人都兴高采烈地讨论着,犹如一万只嗡嗡叫唤的苍蝇。

  毛文龙赶到岸边时,被这嗡嗡叫的声音搅扰得一个头两个大,忍不住大喝一声:“都给我安静下来,乱哄哄的成什么样子?让天使看到了还以为我们东江兵是一群乌合之众呢!”

  毛文龙在东江镇的影响力无疑是十分巨大的,甚至可以说是有了毛文龙,才有东江镇。

  事实上也是如此,东江镇本就是毛文龙创立的,当年他以都司之职率兵援助朝鲜,逗留在辽东一带,辽东失陷后,从海路逃回,乘守备空虚杀死后金镇江的守将,向巡抚王化贞做了报告。

  当时朝廷里掌权的人正赏识王化贞,于是授职毛文龙为总兵官,逐渐加升到左都督,挂起将军印,赐尚方宝剑,像内地一样在皮岛上设立军镇。

  皮岛又叫东江,在登、莱沿岸的大海中,全长八十里,不生长草木,远离海岸,靠近北岸,北岸与后金界只相隔八十里的海面,他的东北海属于朝鲜,可以说是夹杂大明、后金、朝鲜三国之中,战略地位十分重要。

  作为东江镇的开创者和领导者,毛文龙无疑拥有着一呼百应的地位,当他一声大吼后,整个世界都清净了,只剩下海浪不停拍击岸边的声音。

  过了不一会儿,就听到登高放哨的哨兵大喊道:“大帅,船来了!”

  果然,在东江镇的小型巡逻船引导下,五艘千料大船缓缓驶向岸边,毛文龙连忙率人迎了过去。

  前来奉旨的太监并不是朱由检最为信重的王承恩,而是经王承恩推荐才得以上位的王德化。

  王德化平时表现并不比王承恩差,就办事能力和交际能力而言,比为人死板固执的王承恩还要更胜一筹。

  当然了,王德化的忠心是万万不能和王承恩相比的,历史上得到崇祯信重的他,却在李闯攻打北京城时开门投降,令得崇祯连逃跑都来不及,落得个国破家亡的下场。

  不过如今只是天启七年,离崇祯十七年还远着呢,朱由检不会以未来发生的事情来定现在王德化的罪。

  毕竟朱由检穿越归来,所有事情都将大大不同,只要大明没到山穷水尽的地步,王德化是万万不会背叛朱由检的,这也是朱由检敢重用王德化的原因。


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